财新传媒
2014年02月08日 09:16

2013最受关注的十大科技产品·国际篇

这是我为纽约时报中文网写的2013年盘点,我在2013年底写完的,然后……在接近农历春节年底前发了出来。选取标准是起码要在2013年是热门产品,而且有一定颠覆性。虽然有标准,但仍然是非常个人化的「十大」。每个人都会有自己心中的「十大」。 国际篇

过去一年最吸引眼球的国外科技产品背后几乎都有吸引人的故事——他们的经历证明了好的科技创新产品不是昙花一现,而是在经受充分历练和检验之后得到市场的热情回报。特斯拉创业十年,终于在这一年实现盈利和全球关注;Twitter在颠覆了传统媒体的传播模式之后,成功上市并获得认可;新一代的iPad mini和kindle阅读器推陈出新,进一步提升用......

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2014年01月22日 11:49

科技进步的悖论:帮助预测更准确,也成为预测的最大变数

「信息越多,越靠近真相」——真是这样吗?

纳特•西尔弗(Nate Silver)在《信号与噪声》一书对这句话提出了疑问。人们普遍认同的逻辑一般是,信息越多,信息流动速度越快,人们对未来的预测越准确,从而越能做出更合理的决策。但是且慢,你怎么知道你 Google 到的「信息」是有用的「信号」(有用的信息),还是干扰你的「噪声」(无关/无用的信息)呢?我的意思是,如果你在时间充裕,方法/模型适当的条件下,你可以辨别出信号,做出合理决策。但现实往往是,你基本上总是不会拥有充裕的时间,甚至使用的方法/模型也不合适。在信息增长越来越快的现在,我们面临这样的困境会越来越多。

《自然》杂志曾刊登过一......

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2014年01月14日 10:16

读《乔纳森·艾夫》:比乔布斯更彻底的极简主义者

乔布斯的传记作家沃尔特·艾萨克森曾在书中引用过乔布斯妻子说过的一句话:「乔布斯生活中的大部分人都是可以替代的,但乔尼是难以替代的。」这里的乔尼指的就是乔纳森·艾夫(Johnathan Ive),后乔布斯时代苹果公司的灵魂人物。即使是乔布斯指定的接班人提姆·库克(Tim Cook)也并非不可替代。

众所周知,苹果公司与其它科技公司工程驱动所不同的地方是,它几乎完全由设计驱动,苹果产品如何从灵感到设计,到原型,再到工艺(制造),以及到最终产品,这一系列流程是如何运行的,此前只能从媒体报道的只言片语中了解,由于乔布斯身上巨大的光环,以及苹果极其严格的保密制度,人们往往容易......

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2013年12月24日 09:36

[读书] 1024:科技与人文交叉口上的悲观主义者们

(文/师北宸 腾讯大家专栏)

自乔布斯去世,自称站在科技与人文交叉路口上的人,比被人们戏称为「宇宙中心」五道口的人还要多。不过,国内持续在科技与人文领域推出作品进行探讨的,「东西文库」是不多的一个。

东西文库最近推出了一本Mook「1024·人与机器共同进化」,精选了多篇深度文章探讨人工智能、机器进化、技术奇点等话题。与KK(凯文·凯利)这位技术乐观主义不同的是,《1024》中收录的多篇文章作者对技术进步的担忧多于乐观。比如在《混合现实》中,政治科学家爱伊莎·卡纳和帕拉格·卡纳夫妇担忧最为实际的问题:技术正在抢走人们的工作。在卡纳夫妇看来,很多时候,我们大大低......

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2013年12月03日 13:48

凯文·凯利是不是大忽悠?

国内对凯文·凯利的批评终于小爆发了。

Fenng在微信上写了一篇《凯文·凯利的坏处》,认为KK的书值得看,但没必要拔高,并评价了一句「君不见硅谷也没把他立个牌位供奉起来啊」 ,最近科技博客PingWest发了一篇更很长的文章来谈KK,其中对KK在美国的地位如是评价:「可能大家刻意忽略的是,无论再怎么被称作“硅谷神人”和“科技预言学家”,凯文 凯利在他的出生地——美国,以及通常被中国人认为与凯文 凯利关系最紧密的硅谷,他都是一个极度边缘化的角色,不会被任何科技公司、机构和论坛的主办者,以及任何一位科技界“大佬”奉为偶像和座上宾。」

......
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2013年11月29日 14:55

与游戏相比,现实太容易了

我不知道在1990年前后,国内主流舆论对“游戏”的评价是好是坏。我记得,在我四岁的时候爸爸给我买了一台游戏机,那是1989年,世嘉的,花了400多元,那时候一盒好一点的游戏卡带都要200多元。——如此看来,讨论游戏的人应该很少,真么昂贵的价格,玩游戏的人不会太多,而在1990年代专门用来打游戏的小霸王“学习”机在那时还没开始大红大紫。

十年后,国内主流舆论开始抨击游戏。那时候,“玩游戏的孩子”与“不爱念书的孩子”以及“坏孩子”之间可以划上约等号。因为玩游戏的年轻人太多,2000年,文化部、公安部、信产部(现工信部前身)等七部委甚至联合颁布了游戏机......

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2013年11月21日 09:18

微信:或许是应用商店最强有力挑战者

11月19日,微信产品部副总经理张颖在微信合作伙伴沟通大会上放言:“每一个公众号都是一个App。” 背后隐藏的意思是,微信已经是一个第三方App Store。根据张颖在现场透露的数据,目前微信公众号已超过200万,并以每日8000个的速度在增长。按照张颖的说法,如果把所有公众号都当作独立应用,微信这个App Store的规模是苹果App Store的两倍。

这个类比其实很扯淡。就目前而言,如果开一个账号、发发文章就是一个独立应用的话,那么每个互联网平台都可以把自己看做一个App Store。新浪博客是一个大App Store,新浪微博也是一个大App Store,优酷土豆上面发视频的个人账号也都是App Store——人人都是App Store的话,......

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2013年10月25日 08:10

“不做垃圾市场”

“市场总是会有很大一部分垃圾领域。我们不会在这个垃圾领域中开展业务。” 这是一个月前发布完iPhone 5s与iPhone 5c后,库克在接受《彭博商业周刊》采访时说的一句话。

在22日发布新款iPad与Macbook Pro的发布会上,苹果贯彻得更坚决:第二代iPad mini涨价了。从第一代首发时的329美元涨到399美元,这是所有新发iOS设备中第一次涨价。在发布完第一代iPad mini之后的2012年第四季财报电话会议上,苹果CFO奥本海默(Peter Oppenheimer)就表示过,iPad mini生产成本更高,毛利率远低于苹果其它产品,同时影响了iPad销售,拉低苹果整体利润率。

其实iPad mini的涨价可以理解,而且可以看到在过去的这一年里,苹果在工艺......

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2013年10月21日 09:15

比特硬件Pebble们的烦恼

(商业周刊/中文版专栏)

智能手表Pebble是众筹网站KickStarter上的Super Star。如果说由于Pebble的出现,导致苹果、三星、Google、微软和索尼等跟风准备推出智能手表这样的评价过于夸张的话,那么说Pebble促使巨头们加快了开发智能手表项目的进度,则是一点也不为过。

Pebble去年在KickStarter发起众筹项目时,获得了8.5万人的支持,共筹集1000万美元,成为KickStarter上筹资额最高的项目,同时也引爆了KickStarter的流行。最近Pebble达到一个新的里程碑:预定人数超过27.5万人。其配套应用watchapps也超过100万下载量。

不过众多的预定量,以及对硬件制造流程的经验不足,导致Pebble出货日期一拖再拖。而且Pebble在失......

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2013年09月18日 10:34

向前一步的桑德伯格

(商业周刊/中文版专栏)

曾有一个问题长期困扰我:为什么备受尊崇的中国女性知识分子,被人尊重的表达形式是被“尊称”为“先生”?——用一位男性的称呼来使得女性的地位和受尊敬程度得到更高的体现。比如,如果人们称呼杨绛为杨绛先生时,比称呼她为杨绛女士显得更加尊重杨绛。难道一位女性知识分子能获得的最大成就,就是换来名字后面加上男性后缀——“先生”——吗?更令我不解的是,这样的称呼往往在知识分子或文化人中使用得反而更为普遍。

我没有仔细分析过其中的原因。直觉上,我觉得这是男权社会的一个投射,连知识......

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2013年09月18日 10:26

王小川是条更老道的鲶鱼

周鸿祎屡屡自称为中国互联网业界的一条鲶鱼,搅动互联网市场,一面它“僵硬与沉寂”。但腾讯入股搜狗一事出来之后,我发现,王小川是一条更老道的鲶鱼。

根据《商业价值》主编张鹏的说法,“此事原本今年1月就几乎谈成,但是来自腾讯内部的反对意见造成一度搁浅。此后搜狗与360的积极接触,让腾讯终下决心。王小川同学长袖善舞终得偿所愿,与自己最理想对象牵手。”再根据PingWest透露的几条细节:“360确实曾经与搜狗签订过不具备最终法律效力的收购条款清单”以及“在360内部,关于浏览器和视频产品如何设计与改进的具体细节,除了360自己的产品......

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2013年09月10日 08:24

我为什么要从一名死忠iPhone用户叛逃到Android阵营?

每当有人问我,什么手机最好的时候,我总是推荐iPhone。从手机体验、流畅度及优秀应用角度来看,iPhone无疑仍是最好。但问的人越多,我越觉得有些心虚——我对Android手机的体验还停留在遥远的三年前。三年前的Android世界,周围的朋友刚从毁誉参半的HTC Hero(G3)换成Google大儿子Nexus One,而无论G3还是N1,跟2010年下半年发布的iPhone 4比起来,用乔布斯刚发布iPhone时的话来说就是:“领先业界五年。”拿iPhone 4跟同年的Android机器相比,“领先五年”说并非大话。

三年过去,越是有人问,我越觉得底气不足。毕竟,从iPhone 4到iPhone 5之间变化实在很小。Android这三年间......

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2013年08月07日 09:23

微信5.0:折叠是块试金石

我曾在微信朋友圈发了一条不太成功的冷笑话:Google Reader死了怕啥?有微信呢。

微信自媒体被炒得最热门的时候,传来了Google Reader关停的消息。虽然我似乎对Google Reader的关停并不以为然(见此前专栏:关闭Reader,Google变短视了吗?),但作为曾经的忠实用户,我还是有些遗憾。毕竟相比于微信公众账号,Google Reader是一个更好的阅读工具。

不过话又说回来,Google Reader也只是一个更好的工具而已。推特和微博的出现,在很大程度上颠覆了人们看新闻的习惯,以前人们常说,饭桌上人们愿意主动谈论的新闻才是好新闻,在推特和微博上道理类似,人们愿意主动谈......

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2013年08月06日 09:22

小机器成就大数据

小机器成就大数据

“数据是下一代设计。不考虑数据的产品将被被时代所淘汰。”帮助客户检测与分析移动与web用户数据与行为的Mixpanel公司CEO Suhail Doshi如是说道。Mixpanel是硅谷最成功创业孵化器Y Combinator的2009年夏季毕业生,并于去年获得安德森·霍洛维兹(Andreessen Horowitz)领投的超过1000万美元的A轮投资,在Mixpanel官网最显眼处,写着:“Actions speak louder than page views.” 即“用户行为远比网站访问数更有说服力”。硅谷最具洞察力的孵化器和VC用钱投票出来的项目,点出了数据在移动时代的重要性,以及他们自己对数据的深刻理解。

访问数(独立访问数与总访问数)是......

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2013年07月18日 09:08

Google中国的未来

从电话里听说Google大中华区负责人刘允博士决定离开Google时,我脑子里跳出一堆问号。“刘宇博士”?“刘宇”是谁?何时“刘宇”成为Google中国区负责人的?后来搜了一下才发现,哦,刘允。我知道他。虽然Google一直是我最关注也是最喜欢的科技公司之一,不过接电话的当时,我已经几乎想不起这个Google中国负责人的名字来了。

请原谅我作为一个媒体人(虽然刚成为媒体人仅四个月)的失职,但我的反应并非孤例。几个月前,和朋友偶然聊起Google中国的一些动态时,对方(也是一位Google重度用户,或者叫他Google粉也行)惊讶地表示:Google在中国还有业务么?我以为他们都暂停工作了呢!

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2013年06月19日 09:32

苹果开始抛弃乔布斯

苹果开始抛弃乔布斯

苹果在今年开发者大会(WWDC)上发布了iOS 7,完全抛弃以往iOS界面中经典的亚麻布纹、皮革、木纹等乔布斯所钟爱的拟物化设计,彻底转向更加简洁、直观以及更清爽的界面风格。这样的改变,无论从国外媒体还是国内微博上的反应来看,人们对新版iOS 7的评价褒贬不一。其中,类似“升级iOS再赠送Android与Window Phone系统”等变着法子揶揄、嘲弄、讥讽iOS的评价,仍然在延续。等不到伟大创新,在正常版本升级后吐槽一番也不失一种乐趣,就像铁杆球迷在电视机前一边咒骂球星但仍一场一场追着看一样。毕竟,在科技产品发布中,一年能感受到这样快乐氛围的机会掰着手指头都能数得出来。

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2013年06月09日 09:39

KK的技术思想完全遵循生物学法则吗?

KK(Kevin Kelly)又来中国了,继上次对话马化腾后,最近他又参加了腾讯举办的智慧峰会,大谈他对未来十年的预言。这次,他从“Screen(屏幕)”、“Share(分享)”、“Attention(注意力)”、“Flows(流)”四个角度谈他对未来科技的发展。不过,新东西并不多,我更想谈谈被很多谈论KK的人所忽略的《技术元素》。《技术元素》记录了他散碎的思考,远不如《失控》和《科技想要什么》脉络清晰、逻辑(看似)严密,但这种跳跃的小文章更容易让人捋清他的思想脉络。

《技术元素》由KK同名博客“The Technium”中的文章结集而成。The Techn......

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2013年05月17日 09:11

贝佐斯:一切都关乎“Long Term”

2011年,在得克萨斯州一座深山里,一群工人受雇在半山腰中建一座大钟:秒针一年走一格,表示世纪的指针一百年走一格,而钟上的报时器一千年才报一次。建造这座大钟计划用时6年,唯一的目标是:它要能运转1万年。这座大钟的官方主页上,贴着T.S.艾略特这首关于探索的诗:“我们不能停止探索,而我们一切探索的终点,将到达我们出发的地方,并且是生平第一遭知道这地方。”。

一首艾略特的诗,一个极简的网站,一座没有任何实际作用的钟,杰夫·贝佐斯先生为之投入4200万美元。在苹果、Google、Facebook和亚马逊这科技四巨头中,亚马逊身上是披着“创新”、“伟大”、&ld......

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2013年05月07日 14:08

删除:从头再来的机会

删除:从头再来的机会

技术批评主义者对新技术批评中最喜欢使用的一招是:新技术违反人类天性(习惯)。电话刚出现不久的时候,英国人认为通过电话交流有违人们交往的“正常范式”,因为亲自去别人家拜访是当时人们更自然、也是更容易被人接受的交流方式;在电子书与纸质书的争论中,反对电子书的人很大的一部分理由也是读电子书让人“不习惯”或“不自然”。在文字刚出现的时候,苏格拉底则走得更远,这位历史上最伟大的哲学家曾大力批判文字——历史上最伟大的技术之一——在苏格拉底看来,文字不仅容易让人记忆力变差,还让人丧失口头表达的能力。二千多年后,许多人批评Google的论调也是这个......

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2013年03月28日 14:53

关闭Reader,Google变短视了吗?

拉里·佩奇在3月14日做出的一个决定可能会对Google未来十年产生重要影响。

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